L’an dernier, Molly Taylor faisait ses débuts au Rallye Dakar. Après avoir participé une première année à la course hors route la plus difficile au monde, Molly est prête à relever le défi du Rallye Dakar 2023. Nous nous sommes entretenus avec elle à Bathurst, en Australie, pendant qu’elle était dans les puits du circuit Mount Panorama.

 

Can-Am: Allo Molly! Merci beaucoup de passer un moment avec nous. Vous venez de passer 12 mois passionnants. Nous avons diffusé la série 72 Hours de votre expérience au Rallye Dakar 2022. Qu’avez-vous fait depuis?

 

Molly Taylor: Oui, ç’a été toute une année! J’ai été en mesure d’appliquer tout ce que j’ai appris de notre premier Rallye Dakar à la préparation de l’édition 2023. Nous avons aussi participé au Rallye du Maroc avec l’équipe, ainsi qu’à d’autres courses. En dehors de la course, j’ai mis sur pied un atelier. Ç’a été un projet exigeant, mais gratifiant. Trop hâte d’amener notre Can-Am là-bas.

 


 

Donc, vous avez participé à quelques courses depuis Dakar, comme vous l’avez mentionné. Comment ça s’est passé? 

Molly Taylor: Oui, nous revenons tout juste du Maroc avec l’équipe South Racing. Cette course a été une expérience extraordinaire et une excellente préparation pour le Dakar. Nous avons eu d’excellents résultats pour certaines étapes, ce qui nous donne beaucoup de confiance pour le Dakar qui s’en vient. J’ai aussi quelques autres courses en Extreme E qui s’en viennent avant la fin de l’année.  

 

C’est super! Parlant de Dakar, en repensant au rallye 2022, qu’avez-vous appris depuis? Et qu’allez-vous faire de différent, ou d’identique, pour le rallye 2023? 

Molly Taylor: Wow, tellement de choses. Il y a tellement d’éléments et de variables dans le Dakar pour lesquels on doit se préparer ou auxquels on doit s’adapter. L’une des choses principales est l’importance de conserver sa position. Si on a une mauvaise journée, si on commence vraiment en arrière, on a à composer avec beaucoup plus de poussière, le trafic et des conditions plus difficiles, ce qui fait que c’est encore plus difficile de reprendre sa position. Pour y arriver, on doit éviter les ennuis, tout en conservant une vitesse concurrentielle. Alors, trouver l’équilibre est essentiel.

 

Il n’y a que quelques femmes qui relèvent le défi du Dakar. Et heureusement, on voit de plus en plus de femmes participer chaque année, ce qui est fantastique. Quel conseil donneriez-vous à celles qui s’intéressent à la course hors route?   

Molly Taylor: Je leur dirais tout d’abord de se lancer et d’essayer! Tout le monde sait que c’est un sport rude, mais c’est aussi tellement agréable, et la communauté est très accueillante et d’un grand soutien. La meilleure chose à faire est d’aller voir des courses, de se joindre à son club automobile local et de se familiariser avec tout ça. 

Merci, et merci à Can quel point Am. C’est super de voir la capacité du CanAm-averick X3, et à on a du plaisir à le conduire!

                                                                                                Molly Taylor


Avez-vous des expériences de course mémorables? Et si oui, en quoi était-ce mémorable?
 

Molly Taylor: C’est difficile d’en nommer une seule! Gagner l’Extreme E et l’Australian Rally Championship était vraiment spécial. Mais ce sont également des choses comme être dans une étape du Dakar, se retrouver au milieu d’un désert, avec personne autour, juste des kilomètres et des kilomètres de dunes. C’est époustouflant. Ces petits moments sont particuliers aussi. 

 

À quoi avez-vous le plus hâte en retournant au Rallye Dakar?

Molly Taylor: M’immerger à nouveau dans l’univers du Dakar! On a vraiment l’impression de vivre ailleurs pendant ces deux semaines. J’ai très hâte d’être de retour dans la compétition pour relever le défi, entourée d’un groupe de personnes extraordinaires.

 

De quoi a l’air votre routine de préparation à une course?  

Molly Taylor: Lorsque je suis à la maison, je m’entraîne pour rester en forme, à l’extérieur et au gym, et je travaille à toute la préparation du côté opérationnel. Il y a beaucoup de travail et de recherche qu’on peut faire à l’extérieur du véhicule, et ensuite, l’important est de passer le plus de temps possible derrière le volant. Une fois sur place, on s’assure que la mécanique du véhicule est impeccable, que l’équipement nécessaire est prêt, de même que notre stratégie pour aborder la course.

Parlant d’être à la maison… Lorsque vous ne faites pas de course, que faites-vous habituellement? 

Molly Taylor: Je travaille à ce qui doit être fait pour pouvoir aller faire une course! Ça veut dire tout : mise en forme, planification, commandite, et gestion de tous les aspects du sport. Je travaille aussi un peu à la télé, dans les médias et dans des conférences, ce qui est vraiment agréable.

 

Dans vos temps d’arrêt, avez-vous parfois l’occasion de prendre part à des activités non liées à la course?   

Molly Taylor: Je reviens d’une aventure Can-Am épique de Finke au désert Simpson en Australie. C’est un lieu culte pour la course hors route, mais aussi un emplacement extraordinaire. C’est littéralement au milieu de l’Australie, dans un désert reculé, et vraiment spectaculaire. On a passé cinq jours à explorer dans nos Can-Am, on campait tous les soirs, pas de signal pour nos téléphones. C’était vraiment magique. 

 

Pendant que vous faites une course, écoutez-vous de la musique? Si oui, quelles sont vos chansons préférées? 

Molly Taylor: J’aime tellement de choses! Mais j’ai un faible pour les années 80.

 

Merci beaucoup d’avoir pris le temps de discuter avec nous aujourd’hui!

Première entrevue avec Molly Taylor

MT: Eh bien, je suis né et j'ai grandi à Sydney, avec 4 ans d'internat dans le pays NSW. Je vis maintenant à Melbourne près de la plage, mais je passe vraiment la plupart de mon temps sur la route ces jours-ci. J'aime être à l'extérieur, explorer et entreprendre des choses qui me mettent au défi. J'ai généralement 1000 projets différents en cours, mais je ne pense pas que je le ferais autrement. J'ai beaucoup de chance d'avoir une famille proche et j'aime passer le plus de temps possible avec eux quand je suis à la campagne.

MT : Je suis un pilote de rallye de troisième génération et mes parents se sont rencontrés en rallye. Ma mère est copilote quadruple championne australienne de rallye, elle a donc eu une grande influence sur ma carrière. Cependant, je n'ai commencé à faire du rallye que lorsque j'avais environ 16 ans après avoir visité l'école de rallye que mon père dirigeait à l'époque. Après mon premier goût de conduite sur gravier, j'étais accro! J'ai toujours aimé regarder le rallye Dakar, mais je ne me suis vraiment impliqué dans le tout-terrain que par Extreme E.

MT : C'était absolument incroyable ! Les premiers jours ont été assez révélateurs car c'est tellement différent de ce à quoi je suis habitué, surtout quand j'ai vu la taille des dunes de sable à Abu Dhabi. La sensation de conduire à travers les dunes était tellement amusante et j'ai adoré l'aventure et le défi de ces longues étapes. C'était vraiment différent de tout ce que j'ai jamais vécu, et je dois dire que je suis déjà accro.

MT : Je pense que le jour 2 s'est vraiment démarqué parce que c'est à ce moment-là que nous avons rencontré les grandes dunes pour la première fois. Ils semblaient avoir la taille de montagnes, et cela vous coupe totalement le souffle. Les premières grandes traversées de dunes ont été stressantes ! J'ai été tellement impressionné par la capacité du Can-Am à les gravir et après cela, j'ai vraiment commencé à l'apprécier. De plus, le simple fait de traverser le terrain était irréel, tant de fois il n'y avait que des dunes à perte de vue dans toutes les directions et on avait vraiment l'impression d'être sur une autre planète - ou parfois votre seule compagnie était quelques chameaux !

MT : C'était tellement différent. Être dans le désert, sur le sable, ne ressemble à aucun des rallyes que j'ai faits auparavant en Australie. Bien que ce qui est génial avec le sport automobile, c'est que peu importe où vous vous trouvez, une chose qui reste toujours la même est la camaraderie entre les équipages impliqués. De cette façon, j'avais l'impression d'entrer dans une autre maison loin de chez moi.

MT : Toutes les sensations ! Je suis tellement excité, mais c'est sûr qu'il y a aussi des nerfs. Je pense que cela semble encore un peu surréaliste parce que c'est ce rêve de liste de choses à faire depuis si longtemps, mais jamais avec une date réaliste. Et maintenant, j'ai l'impression que tout s'est assemblé assez rapidement, donc je ne pense pas que ce soit encore complètement intégré.

MT : Je m'entraîne toujours beaucoup pour l'Extreme E et le rallye, mais je me concentrerai davantage sur l'adaptation à la chaleur et l'entraînement d'endurance. Le plus grand domaine de préparation pour moi sera de prendre ce que j'ai appris à Abu Dhabi et de l'appliquer au rallye Ha'il, car ces miles de compétition sont inestimables, j'ai tellement de choses à apprendre en peu de temps.

MT : Complète !

La plupart de mes amis et de ma famille ont une assez bonne idée, mais une façon simple de l'expliquer serait probablement comme conduire des montagnes russes sans chenilles !

MT : Essayer d'aller de A à B dans un environnement inconnu, lâche et en constante évolution aussi vite que possible. Le plus grand et le meilleur buzz / aventure d'adrénaline que vous puissiez imaginer.

MT : Merci de m'avoir accueilli dans l'équipe et tout cela ressemble vraiment à un rêve devenu réalité !

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